Drones atacan planta de Aramco y campo petrolífero saudí

Aviones no tripulados alcanzaron en la madrugada del sábado la mayor instalación de procesamiento de petróleo del mundo, en Arabia Saudí, y un importante campo petrolífero operado por estatal Saudí Aramco, dijo el Ministerio del Interior del reino. El incidente provocó un enorme incendio en un procesador crucial para el suministro de crudo en todo el mundo.

Nadie grupo se atribuyó de inmediato la responsabilidad por los ataques en Buqyaq y en el campo de Khurais, pero los rebeldes chiíes de Yemen, conocidos como hutíes, ya lanzaron ataques con drones en suelo saudí en el pasado.

No estuvo claro de inmediato si los ataques causaron heridos ni qué efectos podrían tener en la producción petrolera del reino. Es probable que los incidentes aviven las tensiones en el Golfo Pérsico en medio de la confrontación entre Estados Unidos e Irán por el colapso de su histórico acuerdo nuclear con las potencias internacionales.

En videos publicados en internet y gravados aparentemente en Buqyaq, podían oírse disparos de fondo. El humo se elevaba sobre el horizonte y las brillantes llamas podrían verse a cierta distancia de la planta de procesado de petróleo de Abqaiq.

Los incendios comenzaron luego de que las instalaciones fuesen atacadas por drones, explicó el Ministerio del Interior en un comunicado publicado por la agencia noticiosa estatal Saudí Press, que agregó que había una investigación en marcha.

El gigante petrolero estatal Saudí Aramco no respondió de inmediato a las preguntas de The Associated Press. El reino espera ofrecer pronto una participación en la empresa a través de su primera oferta pública de acciones.

Saudí Aramco describe su planta de procesado Abqaiq de Buqyaq como “la planta de estabilización de petróleo crudo más grande del mundo. Se estima que puede transformar hasta siete millones de barriles por día.

El centro ya fue objeto de ataques insurgentes en el pasado. Suicidas de Al Qaeda intentaron sin éxito atacar el complejo petrolero en febrero de 2006.

Se cree que el campo de petrolífero de Khurais produce más de un millón de barriles de crudo al día. Tiene reservas estimadas de más de 20.000 millones de barriles, según Aramco.

El precio del petróleo no se vio afectado de inmediato ya que los mercados de todo el mundo estaban cerrados por ser fin de semana. El barril de Brent, referencia del mercado, cotizaba a poco más de 60 dólares.

Desde marzo de 2015, una coalición liderada por Arabia Saudí lucha contra los rebeldes yemeníes en favor del gobierno reconocido por la comunidad internacional. Los hutíes, que cuentan con el respaldo de Irán, controlan la capital, Saná, y otras partes del país más pobre del mundo árabe.

La guerra se ha convertido en la peor crisis humanitaria del mundo. La violencia ha dejado a Yemen al borde de la hambruna y se cobró más de 90.000 vidas desde 2015, según el grupo Armed Conflict Location & Event Data Project, ACLED, con sede en Estados Unidos y que monitorea el conflicto.

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